Alexander Kritselis

biography

Alex Kritselis is a multidisciplinary artist by training who grew up in Athens gazing at the Acropolis and dreaming of the future. In 1965 he was admitted in the Academy of Athens where he trained as a traditional sculptor to model in clay, carve marble and cast bronzes. From 1970 to 1972 he attended graduate school at the Hornsey College of Art in London, England where he received his MFA in Sculpture and Painting and was introduced to the late 20th century contemporary art movements. In 1973, with a scholarship from the Greek Academy of Arts and Sciences, he continued with postgraduate studies in sculpture at the Academia Della Belli Arti in Florence, Italy. Following his desire to be a part of the discourse surrounding contemporary issues in the visual arts in 1974, he moved to the United States. Over the past 35 years he practiced and exhibited his artwork and taught, both on the undergraduate and graduate levels, for many private and public institutions in California and Texas, including Otis College of Art and Design, Pomona College, Claremont Graduate University and Texas University. In 1987 he began teaching sculpture and drawing at Pasadena City College and in 2002 he was appointed to the position of Dean of the Visual Arts and Media Studies Division where he continues to this day. He serves on the Board of the Armory Center for the Arts and is instrumental for bringing Pasadena City College into the arts and culture fabric of the Los Angeles and Pasadena communities.

Kritselis has exhibited his work internationally in more than 25 solo and 50 invitational exhibitions, and is collected internationally and known to select for his art the most appropriate medium that best serves his intentions. Over the past 10 years, along with his paintings and sculptures, he has created numerous private and public site-specific installations, video presentations, and mixed media works, often collaborating with his wife, cinematographer Joey Forsyte.

Currently Kritselis is working on a series of painted panels that constitute a new direction with earlier roots. The work plays with elements of surfaces and color as much as with an often-mysterious content. It offers an ironic interplay of traditional techniques like painting, sanding and glazing, with new notions of random access and reconfigurations of panels like playlists where changing the arrangements and sequences create new interpretations. Images gradually reveal themselves and the alphabet is inserted as core elements of the Greek language and the manifestation of Greek ideas and thought. Fragmentation, as a compositional device, becomes the connecting element that ties everything together and color is up, way up. The paintings are assembled as if pixel by pixel and, despite their apparent architectural structure, they retain their plasticity and capacity to adapt to new spaces and assume new configurations, operating as a metaphor of our world made out of fragments that multiply and connect, again and again, like molecules create living and ever more complex organisms. As art critic Betty Brown has mentioned, “Kritselis only presents his mystical data; he does not interpret them. You are left with beautifully rendered, magically considered, and narratively posed objects, set before you for meditative reflection.” Critic Larry Gipe concludes his review suggesting that “In opposition to an art world populated by artists possessing a coolly detached mindset, Kritselis warmly extends to us a passionate invitation to explore.” In the past two years he has created over 650 panels that comprise 40 new works.

In February 2011 Kritselis will open his latest solo painting exhibition at the Kaplanon 5 Gallery in Athens, Greece. In September 2011 at the Pasadena Museum of California Arts he will open a video installation, commemorating the tenth anniversary of September 11. He lives and works in Los Angeles California and also maintains a studio in Athens, Greece.

Comments are closed.

βιογραφικό σημείωμα

Ο Αλέξανδρος Κριτσέλης είναι, μέσα από την κατάρτισή του, ένας διεπιστημονικός εικαστικός που γεννήθηκε στην Αθήνα όπου και μεγάλωσε με το βλέμμα του στην Ακρόπολη και οραματιζόμενος το μέλλον. Το 1965 γίνεται δεκτός στην Ανωτάτη Σχολή Καλών Τεχνών της Αθήνας και εκπαιδεύεται σαν παραδοσιακός γλύπτης με την καθοδήγηση των δασκάλων του, Πάνου Σαραφιανού, Γιάννη Παππά και Dημητρη Καλαμάρα στο να δουλεύει τον πηλό, να σκαλίζει μάρμαρο και να χυτεύει χαλκό.

Από το 1970 έως το 1972 παρακολουθεί μαθήματα τέχνης στην Αγγλία στο Hornsey College of Art του Λονδίνου με την καθοδήγηση του Hubert Dalwood, απ’ όπου πήρε το Μεταπτυχιακό του στην Γλυπτική και Ζωγραφική. Εκείνη την περίοδο έρχεται σε επαφή με τα σύγχρονα κινήματα του τέλους του 20ου αιώνα. Το 1973 με υποτροφία από την Aκαδήμία Αθήνών συνεχίζει τις μεταπτυχιακές του σπουδές στη γλυπτική στην Academia Delle Belle Arti στην Φλωρεντία της Ιταλίας με την καθοδήγηση του Antonio Berti.

Ακολουθώντας την επιθυμία του να συμεταξει στο διεθνή διάλογο επανω στα σύγχρονα θέματα σε σχέση με τις Οπτικές Τέχνες φεύγει το 1974 για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Εκτοτε, και πάνω από 35 χρόνια δημιυργεί και παρουσιάζει το καλλιτεχνικό του έργο, ενώ  συγχρόνως διδάσκει σε πτυχιακό και μεταπτυχιακό επίπεδο, σε πολλά ιδιωτικά και κρατικά ιδρύματα στην Καλιφόρνια και το Τέξας, περιλαμβανομένων των Otis College of Art and Design, Pomona College, Claremont Graduate University and Texas University. To 1987 αρχίζει να διδάσκει Γλυπτική και Σχέδιο στο Pasadena City College και το 2002 εκλέγεται Πρύτανις του Τμήματος Σπουδών Οπτικών Μέσων και Τεχνών, θέση την οποία κατέχει μέχρι σήμερα. Συμμετέχει στο Συμβούλιο του Κέντρου Τεχνών “Armory Center for the Arts” και είναι υπέφθυνος για την συνύφανση του Pasadena City College στον καμβά Τέχνης και Πολιτισμού των κοινοτήτων του Los Angeles και της Pasadena.

Ο Κριτσέλης έχει εκθέσει το έργο του διεθνώς σε περισσότερες από 25 ατομικές εκθέσεις και ακόμα σε τουλάχιστον 50 ομαδικές σαν προσκεκλημένος καλλιτέχνης, ενώ το έργο του βρίσκεται σε διεθνείς συλλογές. Είναι γνωστός να επιλέγει για την τέχνη του το πλέον κατάλληλο μέσο που θα υποστηρίξει στο μέγιστο τις προθέσεις του. Τα τελευταία 10 χρόνια, με τους πίνακές και τα γλυπτά του, δημιουργεί πολυάριθμες θεματικές εγκαταστάσεις ιδιωτικά ή σε δημόσιους χώρους, παρουσιάζει video και μικτές τεχνικές οπτικοακουστικών μέσων, συχνά συνεργαζόμενος με τη σύζυγό του, την κινηματογραφίστρια Joey Forsyte.

Αυτό τον καιρό ο Κριτσέλης δουλεύει μια σειρά χρωματισμένων ταμπλώ που δείχνουν μια νέα κατεύθυνση και ειναι βασιζμενα επάνω στις  kαλιτεχνιkες του ρίζες. Το έργο του παίζει με στοιχεία επιφανειών και χρωμάτων οπώς και με ένα, συχνά-μυστηριώδες περιεχόμενο. Προσφέρει μια ειρωνική αλληλεπίδραση  παραδοσιακών τεχνικών όπως η ζωγραφική, το γιαλοχάρτισμα, οι λαζουρες, οι διαφανειες, με νέες έννοιες τυχαίας προσέγγισης και τη  δυνατότητα επανασχηματισμων των ταμπλώ ωσάν λίστες τραγουδιών (playlists) όπου οι αλλαγές στη σειρά και την αλληλουχία δημιουργούν νέους τρόπους ερμηνείας.

Οι εικόνες σταδιακά αυτό-αποκαλύπτονται και το αλφάβητο εισάγεται σαν στοιχείο-πυρήνας της Ελληνικής γλώσσας, της εκδήλωσης των Ελληνικών ιδεών και της Ελληνικής σκέψης. Η χρήση αποσπασματικών θραυσμάτων, o κατακερματισμός της εικώνας σαν εργαλείο σύνθεσης, γίνεται το συνδετικό στοιχείο και ή συνθετική  μεθoδoς που δένει τα πάντα μεταξύ τους και το χρώμα “ανεβαίνει,” ανεβαίνει πολύ υψηλα. Οι πίνακες συναρμολογούνται σαν να αποτελούνται από pixels. Pαρά την εμφανή αρχιτεκτονική τους δομή, διατηρούν την πλαστικότητα και ικανότητά τους να προσαρμόζονται σε νέους χώρους και να ακολουθούν νέους σχεδιασμούς. Lειτουργουν σαν μεταφορικός υπαινιγμός του κόσμου μας που ειναι δημιουργήμένος από θραύσματα που πολλαπλασιάζονται και συνδέονται, ξανά και ξανά, έτσι όπως τα μόρια δημιουργούν ζωή και πολύπλοκους οργανισμούς.

Όπως ανέφερε η κριτικός τέχνης Betty Brown, «ο Κριτσέλης απλά παρουσιάζει τα μυστικιστικά στοιχεία του, δεν τα ερμηνεύει. Αφήνεσαι να έρθεις σε επαφή με δοσμένα πανέμορφα, μαγικά ειδομένα και διηγηματικά τοποθετημένα αντικείμενα, που τίθενται ενώπιόν σου για στοχαστική παρατήρηση.» O κριτικός Larry Gipe καταλήγει στην αναφορά του λέγοντας ότι “Σε αντίθεση με έναν κόσμο τέχνης που εποικείται από καλλιτέχνες διακατεχόμενους από μία ήρεμα αποστασιοποιημένη νοοτροπία, ο Κριτσέλης μας απευθύνει με θέρμη και πάθος μια πρόσκληση για εξερεύνηση»

Τα τελευταία δύο χρόνια έχει δημιουργήσει πάνω από 650 ταμπλώ που ολοκλυρώνουν 40 νέα έργα. Το Φεβρουάριο 2011 ο Κριτσέλης θα παρουσιάσει την τελευταία του εργασία σε ατομική έκθεση στη Γκαλερί «Καπλανών 5» στην Αθήνα. Επίσης τον Σεπτέμβρη του 2011 θα παρουσιάσει μια video εγκατάσταση στο Pasadena Museum of California Arts, στη μνήμη των δέκα χρόνων της 11ης Σεπτεμβρίου. Ζεί και εργάζεται στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια και διατηρεί εργαστήριο στην Αθήνα.

Comments are closed.